[99%의 경제] HERI의 시선

서울시청 바로 옆 정동국밥에서 점심을 먹었다. 시원한 국밥의 국물맛보다 내 관심을 더 끌었던 것은, 그 국밥집의 사업구조였다.

정동국밥은 사회적기업이다. 국밥을 팔아 이익을 남기는 기업이다. 그러나 그 이익은 모두 노숙인의 식사에 사용하게 된다. 결식이웃에게 무료로 먹거리를 제공하는 성공회푸드뱅크가 새로운 나눔 모델로 시작한 일이기 때문에 그렇다.

국물 맛 덕인지, 임직원 8명 규모의 정동국밥은 시작한 지 넉 달 만에 월 기준 손익분기점에 다다랐다. 이달부터는 일주일에 한 번씩 결핵노숙인을 위해 30명분의 국밥을 보내기 시작한다.

이익을 남기는 게 목적이 아니라니 국밥집치고는 참 특이하다고 생각할 수도 있겠다. 하지만 조금만 찬찬히 생각해 보자. 우리 동네 국밥집 주인이 벌어야 할 돈은 어차피 그저 주인 부부의 생활비다. 이익을 많이 남겨 자산가가 되는 꿈은 이뤄질 수도 없을 뿐 아니라 많은 경우 꾸지도 않는다. 영세자영업자는 사실 사업자이면서 동시에 노동자인 셈이다. 어찌 보면 노동자보다 못하다. 실패하면 투자금을 날리고 퇴직금도 받지 못한다.

문득 이런 생각을 해 본다. 동네 국밥집, 동네 슈퍼마켓, 동네 빵집을 사회적기업, 협동조합으로 바꿔 보면 어떨까? 실패해도 나락으로 떨어지지 않도록 최소한 노동자 수준의 보호를 받도록 해 주고, 이익이 나면 어느 정도는 공동체를 위해 사용하도록 독려하는 것이다. 물론 스스로 생계를 지켜가는 것이 가장 중요한 사회적 사명일 것이다. 700만명이 넘는 ‘베이비부머’들이 은퇴하면서 자영업에 대거 진출하고 있다. 평생 모은 돈을 사업에 집어넣고 있는 것이다. 대부분 ‘대박의 꿈’은 꿀 수 없는 처지이면서 실패의 위험은 가득 안고 있다. 이들의 노후는 좀더 안전하면서 보람 있는 것이어야 한다.

해결해야 할 과제는 많다. 금융은 그 첫번째 순서다. 정동국밥이 일어선 과정은 눈물겹다. 초기 투자금으로 2억원이 필요했는데, 대중을 상대로 투자자도 모집하고 언론을 통해서도 알렸지만 모인 돈은 절반이 채 되지 않았다. 이익 많이 내는 것보다 고용과 환경과 나눔을 더 중시하는 곳에 돈을 빌려주고 투자하는 사회적 금융이 존재하지 않아서다. 모두가 복지를 이야기하면서, 모두가 재원을 걱정한다. 국밥을 팔아서 은퇴한 베이비부머의 노후와 노숙인의 식사를 함께 지킬 수 있다면, 이보다 더 효과적인 복지가 있을까? 사회적금융 같은 인프라가 시급한 이유다.

이원재 한겨레경제연구소장 timelast@hani.co.kr

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일 요코하마 대표적 슬럼가가 확 달라졌어요

쪽방을 호스텔로 바꿔 관광객을 유치하고 있는 사회적 기업 고토랩의 ‘요코하마 호스텔 빌리지’ (고토랩 제공)

[99%의 경제]

일용노동자들 쪽방촌 ‘고토부키’의 커뮤니티비즈니스

일본 제2의 항구도시 요코하마 도심에서 걸어 10분 거리에 있는 슬럼가 ‘고토부키’. 요코하마의 대표적인 도시빈민지역인 이곳이 탈바꿈하고 있다. 비영리단체(NPO), 사회적 기업, 대학 등이 함께 손을 잡고 이룬 결과다. 고토부키는 원래 2차 대전 뒤 항만에 종사하는 일용직 노동자들이 모여 살던 도야가이(쪽방촌)로 번성했다. 가로 200미터, 세로 300미터 면적 안에 120곳의 직업소개소와 8500여개의 쪽방이 있었다. 쓰레기가 나뒹굴었고, 심지어 경찰조차 순찰을 게을리하는, 그야말로 ‘더럽고 위험한’곳이었다.

고토부키의 변화가 시작된 건 2005년 전후의 일이다. 거리는 깔끔해지고, 해외 관광객들은 물론이고 일본 여행객들도 찾는 곳이 되었다. 지역 문제에 관심 있는 대학생들도 드나들고 있다. 특히 세상과 등지고 하루하루를 무기력하게 지내던 주민들의 태도가 바뀌기 시작한 건 놀라운 경험이다. 서로 인사를 나누기도 하고 쉼터에 모여 화단도 가꾼다. 생전에 한 번도 해보지 않았던 투표에 참여하는 사람도 조금씩 늘고 있다.

이런 변화를 일으킨 주된 동력은 민간협력이었다. 비영리단체인 ‘사나기다치’(번데기들)는 2000년부터 지역 주민들의 생활을 직접적으로 도와 왔다. 지역의 사회복지사들이 만든 사나기다치는 행정기관의 지원 손길이 닿지 않는 곳을 찾아 나섰다. 가족과 사회로부터 멀어진 주민들이 모여 얘기를 나눌 수 있는 쉼터 ‘사나기 이에’(번데기집)도 마련했다. “3평 남짓의 작고 허름한 공간이지만 가족도 없고 온종일 얘기 나눌 사람도 없는 어르신들에게는 외부와 소통하는 유일한 통로다.” 사나기 이에를 운영하고 있는 한 활동가의 얘기다. 이뿐만 아니라 일할 의욕이 있는 사람들에게는 노숙인의 자활을 돕는 잡지 <빅이슈> 일본어판을 팔도록 했다. 건강에 이상이 있어 보이는 사람들은 행정기관으로 연결을 시켜주는 등 지역 주민의 생활을 개선하고자 다양한 노력도 게을리하지 않았다.

비영리단체 사나기다치가 고토부키에 마련한 노숙자 쉼터 ‘사나기집’(위)과 '사나기식당'(아래)

사나기다치는 쉼터와 더불어 식당도 운영하고 있다. 육류 냉동창고를 식당으로 고쳐 2002년에 문을 열었다. 처음에는 생활보호 대상 자격이 못 되는 사람들을 상대로 했다. 이들에겐 정부가 주는 하루 750엔(1만원가량)의 쿠폰을 3장으로 나눠 세끼를 따뜻하게 먹을 수 있도록 했다. 이제는 쿠폰제가 없어졌지만, 사나기다치는 마을 주민들에게 건강한 먹을거리를 저렴하게 제공하고, 일할 기회도 주기 위해 식당을 계속 운영하고 있다. 인근 편의점이 5년 전부터 푸드뱅크로 매일 남은 음식을 사나기 식당에 제공해줘 늘어난 운영비 부담을 메우는 데 적잖은 도움을 받고 있다.

사회적 기업 고토랩도 마을 변화에 한몫을 하고 있다. 고토랩은 지역 부동산회사나 건물주들과 협의해 빈 쪽방을 저렴한 숙박시설로 개조해 지역 이미지를 바꿨다. 고토랩을 설립한 오카베 도모히코(35) 대표는 2004년 도쿄대 대학원에서 건축학을 공부하는 중에 주변의 추천으로 사나기다치를 알게 됐다. “건축 공간 속에서 일어나는 인간의 행동에 관심을 가지면서 한 지역에 거점을 두고 그 지역의 변화를 위해 여러 프로젝트를 장기간에 걸쳐 시행해 보고 싶었다”고 오카베 대표는 고토부키에서 활동하게 된 배경을 설명했다.

오카베 대표는 마침 지역 쪽방 가운데 2000개가 넘게 비어 있다는 얘기를 듣고 호스텔 프로젝트를 떠올렸다. “2002년 월드컵 때 도쿄의 쪽방촌인 산야에서 빈 쪽방을 호스텔로 고쳐 관광객을 유치했던 것처럼, 2005년 요코하마의 대표적 미술축제인 요코하마 트리엔날레에 맞춰 호스텔을 열기로 했다.” 프로젝트는 기대 이상의 성과를 거뒀다. 방 10개를 실험적으로 운영했던 호스텔 건물이 4곳으로 늘었다. 호스텔 프로젝트는 지역 이미지를 바꾸자는 취지에 공감한 주변 부동산 회사와 건물주들의 협조로 가능했다. 부동산 회사는 빈방을 월세로 임대하는 대신 관광객이 내는 이용료를 고토랩과 나눴다. 일거리를 찾던 주민들은 호스텔에서 일할 기회를 얻었다. 힘을 얻은 오카베 대표는 또다른 프로젝트도 벌였다. 그는 “기업의 사회공헌활동을 연결시켜 요코하마 지역에 자전거 대여 인프라를 만드는 사업을 진행하고 있다”며 “이 사업을 통해 고토부키 마을에서 일할 의욕이 있는 사람들에게 일자리를 제공할 수 있을 것”이라고 기대감을 내비쳤다.

대학생들이 고토부키 마을의 변화에 직접 참여하고 있는 점도 눈에 띈다. 오카베 대표는 대학생들이 고토부키에 와서 활동할 수 있도록 지역에 거점을 마련하는 ‘가도베야’(모퉁이방) 프로젝트를 진행했다. 게이오대 및 릿쿄대와 함께 1년 과정으로, 지역의 문제를 찾고 지역 주민들을 직접 만나 얘기를 나누며 해결 방안을 찾아보고 발표하는 수업을 진행한다. 요코야마 지아키 게이오대 교수는 프로젝트의 성과에 대해 “참여 대학생들은 지역문제에 더 관심을 갖게 됐고, 마을은 젊은이들이 드나들며 활기를 찾았다”고 긍정적으로 평가했다.

이처럼 고토부키 마을 민간협력의 중심축에는 고토랩의 오카베 대표가 있다. 사나기다치의 이사를 맡고 있기도 한 그는 대학 특강을 다니며 대학과 지역의 협력도 적극적으로 이끌어내고 있다. 오카베 대표는 서로 다른 분야의 기관들과 함께하는 이유에 대해 “같이 의견을 낼 수 있는 네트워크가 많아질수록 행정기관이나 다른 기관의 협력을 이끌어내는 데 훨씬 설득력이 커질 수 있다”며 “변화를 이끌어내기 위해서는 협력의 힘이 중요하다”고 강조했다.

by 이현숙 한겨레경제연구소 부소장 hslee@hani.co.kr 

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주민을 춤추게 하는 협동조합

[99%의 경제]

전라북도 완주군 고산면에는 ‘건강한 밥상’이라는 이름의 영농조합법인이 있다. 조합원 100명이 1200만원의 자본금을 마련해 2010년 10월부터 도시 소비자에게 10여개 제철 농산물을 배달하는 ‘건강밥상 꾸러미’란 사업을 운영한다. 꾸러미에 들어가는 품목은 조합원(지역의 고령농과 소농)이 생산하는 유기농산물이다. 이 영농조합법인의 건강밥상 꾸러미는 매주 3500가구에 8000개씩 배달되고 있다. 연 30억원 매출을 올리는데, 최소한의 유통비용을 제외한 수입이 법인에 참여한 농민에게 돌아간다.

고령농과 소농의 안정적인 소득 창출을 위해 추진하고 있는 완주군의 로컬푸드 활성화와 마을기업 육성사업이 성공 궤도에 오르면서 농민들의 얼굴에 웃음꽃이 피고 있다. 올해 2월 주민 40명이 5000만원을 출자해 설립한 용진면 도계마을의 영농조합법인 또한 싱싱하고 저렴한 농민매장이란 평가를 받는 용진농협 로컬푸드 직매장 등에 납품해 1인당 월 150만원의 소득을 올린다.

건강힐링마을로 사랑받고 있는 구이면 안덕파워빌리지도 마찬가지다. 땀 흘려 가꾼 농산물을 제값 받고 팔며, 동시에 작지만 서로가 힘을 합치는 공동체 모델을 정립해가는 성공사례들이다. 정부가 외쳐대는 기업농이 아니라 소규모 가족농이 예전에는 결코 꿈꿀 수 없었던 기적이 일어나고 있는 셈이다.

파급효과는 농촌에 그치지 않는다. 5명의 다문화가정 주부들이 운영하는 ‘마더쿠키’는 사랑과 영양이 듬뿍 묻어나는 빵을, 중증 장애인들이 주축인 ‘완주 떡메마을’은 고실고실한 전통 떡을 만들어낸다. 최근에는 지역 내 태양광 발전시설을 운영할 공동체 회사의 탄생도 목전에 두고 있다.

사회적 양극화의 그늘이 깊고 시장 개방 이후 농업이 황폐화될 것이란 우려가 그 어느 때보다 높다. 경제안정과 사회통합의 요구가 커지고, 그를 담당할 협동조합에 대한 관심도 고조되고 있다. 상위 1%가 아닌, 99%가 잘사는 경제를 구현하는 협동조합 활성화는 그리 어렵지 않다. 농민을 비롯한 사회적 약자층이 당장 할 수 있는 일, 그리고 가장 잘하는 일을 하도록 토대를 만들어주고 약간의 도움을 주면 된다. 그러면 모두가 웃고 행복해지는 사회와 국가를 만들 수 있다.

로컬푸드, 마을회사, 커뮤니티비즈니스, 두레농장, 귀농귀촌, 재래시장 등 다양한 분야에서 참여형 주민 공동체사업 모델을 발굴하고 이를 협동조합으로 확대해 나가는 도전에 완주군이 나서고 있다. 주민 모두를 웃게 하는 일이다.

임정엽 전라북도 완주군수

Posted by 헤리

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